Beginnersgeest

“Ontdoe je van de gedachten die je geest wurgen. Elimineer de negatieve dingen die je tegen jezelf zegt op basis van ervaringen uit het verleden of de mening van iemand anders.”

Omdat ik mindfulness ook toepas in mijn werk met kinderen, kan ik gemakkelijk zien hoe we het vermogen hebben verloren om de nieuwsgierigheid van onze geest in ons dagelijks leven te koesteren. Er is een oefening in Mindfulness-oefening genaamd “Raisin Exercise” in deze oefening die we nodig hebben om contact te maken met alle 5 zintuigen en met onze ogen gesloten de geur, het geluid, de textuur en de smaak van rozijnen te “verkennen” en later het verschil tussen twee rozijnen te analyseren met ons gezichtsvermogen.

Vaak voor volwassenen is deze oefening de moeilijkste en saaiste. Waarom? Omdat we een probleem hebben met het kijken naar dingen vanuit het perspectief van een kind, dat wil zeggen vanuit het perspectief van de geest van een beginner. We zijn trots op onze ervaringen, kennis, ons er vaak niet van bewust dat juist deze dingen het moeilijk voor ons kunnen maken om in het huidige moment te zijn en van het leven te genieten. Daarom vallen we gemakkelijk in de val om dingen op de automatische piloot te doen, mechanisch en onbewust. Hoewel ik aan het begin van de rozijnenoefeningen instrueer om de “objecten” die we hebben ontvangen niet te noemen, moet bijna altijd iemand zeggen: “Nou, het is een rozijn”, ik had zelfs een deelnemer in een groep die trots zei: “Nou, we hebben meer ervaring dan kinderen, dus het is moeilijk voor ons om een beginnersgeest te hebben”.

Het koesteren van de geest van de beginner kan ons helpen bij meditatie door deze ervaring bewuster en eenvoudiger te maken, het kan ons ook helpen bij de activiteiten die we elke dag doen, het kan ons motiveren en inspireren om naar elk moment in het leven te kijken als uniek en onherhaalbaar omdat dat precies is wat het is. Het kan ons helpen om niet vast te komen te zitten in de draaikolk van onze eerdere ervaringen, kennis en oude, verouderde overtuigingen over onszelf en de wereld. Heel vaak heeft de geest van de beginner bewezen ook gunstig te zijn voor het verbeteren van onze relaties. Hoeveel mensen en relaties in je leven neem je voor lief, geleid door enkele van je eerdere ervaringen, gedachten en gevoelens die daarmee verband houden? Probeer in de volgende gesprekken en ontmoetingen met bepaalde mensen de geest van de beginner te koesteren en te luisteren en te observeren alsof je ze voor de eerste keer ontmoet alsof je elkaar net leert kennen. Veel deelnemers aan de acht weken durende Mindfulness training vertelden me dat deze houding hun kwaliteit van leven, plezier in het leven en relaties met geliefden heeft verbeterd.